Timmer eens een jeugdhuis! (DS 4/8/2014)

Vroeger hingen ze op straat rond, vandaag ontmoeten de jongeren uit Kuregem elkaar in hun zelfgebouwd jeugdhuis. Vanaf september organiseren ze er ook activiteiten voor de buurt. 'We willen kinderen de kansen geven die wij nooit gehad hebben.'
Van onze redactrice
Eline Bergmans
Brussel De Bronx van Brussel en de no-gozone van de hoofdstad: Kuregem komt meestal in de krant omdat er iets fout loopt in de wijk. 'Wij wilden daar iets aan veranderen', zegt Salim Abomulay (18) die in september aan zijn laatste jaar publiciteit en illustratie begint.
Op donderdagnamiddag vergadert hij met zijn vrienden over de feestelijke opening van hun jeugdhuis. Dat hebben ze met recyclagemateriaal getimmerd op de site van het slachthuis van Anderlecht.
'We hebben autobanden gevonden in de kelder ', zegt Abdel Hayani (20), een van de oudsten van de groep die als parkeerwachter op het slachthuis werkt. 'Toen kregen we nog een stapel houten paletten en hulp van twee professionele werkmannen. We hebben een half jaar hard gewerkt en nu is het onze plek.'
Op de Abattoir-site is er drie dagen per week een markt, maar op de andere dagen is het terrein verlaten. Abattoir stelt zijn ruimte ter beschikking. Zeker tot 2015 trekt Vlaanderen jaarlijks 75.000 euro per jaar uit voor vzw Cultureghem die mee op zoek gaat naar een kwalitatieve invulling van het terrein(zie inzet) en ondermeer ook de jongeren uit Kuregem helpt er hun plek te vinden.
De jongens zitten buiten op een omgekeerde colabak. Ze twijfelen of ze voor de opening in september een sportevenement willen of een muziekfestival. 'Het moet vooral iets zijn voor kinderen uit de buurt', zegt Marwan Azoum (18), die op de sportschool zit. 'Zij zijn onze doelgroep. We willen hen de kansen geven die wij nooit gehad hebben.'
Problemen
Salim, Abdel, Marwan en de andere jongens kennen elkaar al lang. Ze zijn allemaal opgegroeid in Anderlecht. Vroeger hingen ze vaak op straat rond. 'Niemand zag ons graag komen', zegt Salim. 'We hadden wel eens wat problemen. Dit is geen gemakkelijke wijk. Wildplassen en zo van die dingen, dat gebeurt hier wel.'
Een andere jongen geeft hem een stomp. 'Dat moet je niet zeggen', zegt Marwan. 'Het gaat hier cool worden. Ik heb zin om me te engageren. Dit wordt een echte jeugdbeweging.'
Hij is de enige van de groep die als kind een paar jaar in de scouts heeft gezeten. 'Ik weet niet hoe het komt, maar op de een of andere manier deden wij dat niet', zegt Abdel, die wel vaak ging sporten. 'Lopen langs het kanaal, zwemmen of boksen. Scouts, dat was voor andere kinderen. Misschien moeten als eerste activiteit van onze jeugdbeweging de Olympische Spelen van Kuregem organiseren.'
Eva De Baerdemaeker van vzw Cultureghem probeert de jongens zoveel mogelijk vrijheid te geven in wat ze willen doen. 'Wij zijn geen jeugdwerkers', zegt ze. 'Dit project is heel organisch gegroeid. We merken dat de jongeren vooral een plek nodig hebben, om iets te bouwen. Dat is ook letterlijk constructief.'
Voorlopig kunnen de jongeren, vandaag zijn ze met een tiental, enkel overdag naar hun jeugdhuis. De bedoeling is dat het op termijn ook 's avonds open zal zijn. 'We willen hen stap per stap meer verantwoordelijkheid geven', zegt De Baerdemaeker.
Naast het sjorwerk heeft het jeugdhuis ook twee lokalen in een aanpalende oude garage. Eén dient om te chillen, het andere willen de jongens volgend jaar inrichten om huiswerk te maken. Eva De Baerdemaeker wil dan ook meisjes uitnodigen, want dat is momenteel nog een werkpunt in de jeugdbeweging.
IJskast
En er is nog meer werk aan de winkel in het kersvers jeugdhuis. Voor de opening moeten de jongens nog op zoek naar een nieuwe ijskast. Ze hadden er een gevonden op straat en opgelapt, maar hun ijskast werd vorige week gestolen. 'Een tegenvaller', zegt Marwan. 'Maar we hebben iets bijgeleerd: sloten op de deur zijn belangrijk.'
© 2014 Corelio